認識吞嚥障礙

 

言語治療師除了為有說話障礙的人提供訓練外,亦會為患有吞嚥困難的病人提供適切的評估及訓練,從而提昇他們的生活質素。

 

為什麼會有吞嚥障礙呢? 原來正常的吞嚥過程是需要透過不同口腔肌肉的協調運動,及一運串吞嚥的反射動作,食物才可以順利的由口腔,經咽喉運送至食道消化。當有不同的原因,如中風 、頭部損傷、柏金遜症、神經肌肉障礙、年齡老化等問題出現,影響整個正常吞嚥系統的運作,便會出現吞嚥困難。患上了吞嚥障礙的病人,會出現流口水、餐間或餐後咳嗽、食物殘渣仍留在舌頭上或散在口腔四圍等徵狀出現,嚴重者食物會由食道錯入氣管,有機會出現吸入性肺炎的情況,後果可以是致命的。

 

有關治療吞嚥障礙的方法,現在多會採用深層咽喉刺激法(Deep Pharyngeal Neuromuscular Stimulation),利用雪凍及帶有酸味的棉花棒刺激口腔內及咽喉位置的吞嚥反射區,從而刺激活躍大腦傳遞吞嚥信息。此外,也會運用微電流刺激法,如使用儀器吞嚥電療機,利用微量電流刺激相關肌肉收縮及放鬆,再強化肌肉協調整個吞嚥過程。