如何運用奶瓶或其他口腔探索玩具協助幼兒口部發展

The use of milk nipple and oral exporation toys to facilitate oral development

 

(翻譯及整合美國資深言語治療師及餵食治療師Diane Bahr 的訪問稿,原文網址http://www.agesandstages.net/qadetail.php?id=40,文章已獲Diane Bahr授權翻譯,版權所有,歡迎轉載,請列明原作者、譯者、原文及譯文出處)

 

在幼兒出生的頭一年,口腔及呼吸道的結構正快速地成長,口腔及呼吸道發展是有互連關係的,因為它們擁有一些共同的結構(如硬顎),家長們可以透過合適的餵食方法、或口部探索遊戲,讓孩子得到正常的發展。

 

在談及口部發展之前,先要談到手口的協調及聯繫。首先要談到幼兒出生時擁有的手口反射動作,分別是 palmomental reflex, Babkin reflex, 及 grasp reflex。當你觸摸嬰兒的手掌時,會觸動 mentalis muscle ,同時幫助幼兒的下唇肌肉收縮吸啜。當你按著幼兒的手掌底部,幼兒會同時「打開嘴巴、合上眼睛、頭向前移」,這個姿勢會有助餵食。當你把手指放進幼兒的手掌,幼兒會捉緊你的手指;當幼兒吸啜時這捉緊的動作會更緊。當嬰兒還在媽媽的子宮時,幼兒的手口聯繫活動已可在超聲波內看到(例:吸啜手指或腳趾)。

 

在幼兒出生的頭兩年,會經歷發展性的口部探索過程。由出生至頭五個月,幼兒會經歷「普遍性口部探索時期」,這階段的幼兒會在囗部前面吸啜他們自己的拳頭、手指、大姆指等。大約三個月大的嬰兒已能提昇口部探索的能力,這個時期父母可以協助幼兒拿著合適的口腔探索玩具放進口裡。嬰兒會吸啜及咬合玩具。

 

約五至六個月大的幼兒會建立口腔控制活動,及開始進入「分辨性」口腔探索時期。這個時期的幼兒需要合適的玩具,以讓幼兒更多運用口部進行探索,而不單只用口腔前部份。這可幫助幼兒建立口腔內感知分辨的能力,而這技巧往後會有助食物控制及語言發展。

「分辨性」口腔探索時期,是指幼兒運用口腔好像運用「第三隻手」一樣,去探索雙手、手指、及玩具。玩具的要求是要體積大得可以讓幼兒不會容易呑下或嗆到、但又不能太大而能讓幼兒能安全地放在口腔移動。這些玩具通常是三角型、或有小節突出,以能讓幼兒靈活地放在口裡移動。

 

口部探索對於稍後出牙齒有重要的影響。咬合及咀嚼玩具與食物對牙齒長出是決定性的,乳齒會在出生頭兩年長出,我們會看見此時期的孩子長時期吸啜手指頭或奶瓶、而缺乏足夠的口部探索或咬口經驗;或我們會看到另一些小孩未能按時及順序長出牙齒。按照我們的經驗,若孩子要按時長出牙齒,是需要咬嚼在合適的玩具及食物上。

 

高而窄的顎如何影響餵食情況

高而窄的顎通常引致幼兒的鼻腔及鼻竇結構比正常小,引致幼兒的上呼吸道較小及困難清除雜物,容易出現不健康的口部呼吸、敏感、鼻竇問題或睡眠窒息症。形成高而窄的顎的原因是舌頭停留在口腔內較低位置,而不是與硬顎有接觸,所以要讓幼兒在日夜都可讓舌頭在合適位置休息,最理想的位置是合上嘴巴,舌頭安放在顎的位置維持硬顎的形狀。母乳餵食是另一個自然的方法維持硬顎的形狀,因為乳房的乳頭深入嬰兒的口腔,在餵母乳時充滿顎的位置,很可惜地奶瓶餵飲未能達到這個目的。

 

如何正確地運奶嘴?如何界過度使用?

美國在一個2000年舉行了一個研究,收集了500名孩子的數據,研究長期使用奶嘴與中耳問題的關係,在Diane 的著作中有按著該次研究提供的建議,她在書中提及奶嘴最適合令由出生至半歲的嬰兒平靜下來,幼兒亦需要有機會運用他/她的手平靜自己,當幼兒已經平靜了,她便不需要啜奶嘴及啜手指了。如果孩子過度使用奶嘴,會限制他們溝通的機會(如面部表情及BB話等),及影響其他口部發展。

 

如何有效停止孩子過度使用奶嘴/及吸啜手指的現象

要減少這種行為,重點是要在合適時候選用合適的口部探索玩具取代奶嘴或手指頭。另一個要點是當幼兒使用探索玩具時,家長可給予正面的回饋,報以微及給予讚美。此外,每當孩子仍有吸啜行為時,家長不須太給予負面回應,如大聲喝止孩子的行為,因為反而有可能刺激他們多作這行為。

 

Diane Bahr 是一名在美國註冊的言語治療師及餵食治療師,已有超過35年的臨床治療經驗,對嬰幼兒的口肌發展及餵食技巧有極豐富的專業知識,其著作 “No Body Never Told me (or my mother) that! Everything from Bottles and Breathing to Healthy Speech Development.”詳細論述了嬰幼兒期各時期的主要口肌發展及餵食注意事項。Diane 本人亦是資源網站 Ages and Stages, LLC 其一擁有人。

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